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Il serpente più piccolo del mondo


 
   
 

Vive alle Barbados il serpente piu' piccolo del mondo. Si chiama Leptotyphlops carlae il serpente piu' piccolo del mondo, e vive ai Caraibi. Non e' un caso che il professor Blair Hedges della Pennsylvania State University (USA) abbia scoperto questo serpentello sull'isola Barbados: le specie piu' singolari generalmente vivono su delle isole, dove le possono evolvere in nicchie ecologiche che non vengono occupate da altri animali. "Cosi'" spiega il Professor Hedge " e' possibile che l'assenza di millepiedi su un'isola abbia creato uno spazio, una nicchia ecologica, per l'evoluzione di un serpente di queste dimensioni: piccolissimo".
Il Leptotyphlops carlae è lungo meno di 10 centimetri, e' sottile come uno spaghetto e si puo' adagiare comodamente su una moneta da 1 euro (nella foto in alto sopra un quarto di dollaro): e' il piu' piccolo tra circa 3100 specie di serpenti noti. E' possibile trovare un serpente ancora piu' piccolo?! Non lo si puo' escludere, ma sembra difficile. Infatti questi mini-serpenti producono un solo uovo (i serpenti piu' grandi ne depongono centinaia per volta), che occupa la meta' del corpo della madre dedicato alla riproduzione. I cuccioli appena nati misurano la meta' del corpo degli adulti (mentre nei serpenti piu' grandi sono circa un decimo). Se invece di un uovo ne producessero due grandi la meta', il serpente appena nato sarebbe davvero minuscolo, probabilmente troppo piccolo per trovare qualcosa di cui cibarsi (tipicamente larve di formiche e termiti).
Il Professor Hedge ed i suoi colleghi hanno precedentemente scoperto la rana e la lucertola piu' piccole del mondo (vedi gli articoli riportati a fondo pagina), lunghe rispettivamente 10 e 16 millimetri. Non si tratta di una caccia al Guinness dei Primati, ma di un importante passo per la salvaguardia della biodiversita': se sappiamo che una specie esiste e ne conosciamo l'habitat, possiamo proteggerla... e purtroppo queste mini-specie sono tutte a rischio d'estinzione.

QUI trovate l'articolo della scoperta (in inglese)

La rana più piccola del mondo

La lucertola più piccola del mondo

(23 settembre 2008)

 

 

 

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