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Retina artificiale: i nuovi sviluppi


 
   
 

a cura di Chiara Albicocco, Federico Pedrocchi e Sara Occhipinti

A gennaio 2011, i ricercatori dell'Istituto Italiano di Tecnologia presentavano la prima retina artificiale organica (a base di semiconduttori polimerici) in grado di "vedere" la luce e di trasformarla in un segnale elettrico di stimolazione percepito dai neuroni. Il sistema - come raccontava ai nostri microfoni il Professor Guglielmo Lanzani, direttore del Centro di Nano Scienze e Tecnologie dell'Istituto Italiano di Tecnologia di Genova - riusciva così a creare un "dialogo" tra i fotorecettori artificiali realizzati in laboratorio e i neuroni presenti nell'area cerebrale dell'ippocampo di un ratto, rendendoli sensibili alla luce (generalmente non lo sono). Per ascoltare l'intervista completa e leggere la scheda dedicata clicca qui!

Oggi, gli stessi ricercatori hanno effettuato un nuovo e importante passo avanti in questo ambito, dimostrando che il dispositivo riesce a restituire, alle retine prive di fotorecettori, la sensibilità alla luce.

Lo studio, pubblicato sulla rivista internazionale Nature Photonics, è stato realizzato dall'Istituto Italiano di Tecnologia - in particolare dal Dipartimento di Neuroscience and Brain Technologies (NBT) di Genova e dal Center for Nano Science and Technology (CNST) del Politecnico di Milano - con la collaborazione dell'Università dell'Aquila, dell'Università di Genova e dell'UO Oculistica dell'Ospedale S. Cuore - Don Calabria di Negrar (Verona).

"Abbiamo posizionato una retina di ratto con fotorecettori danneggiati sul nostro film polimerico artificiale. Film leggermente diverso dalla miscela a due componenti usata due anni fa, perché costituito da un singolo materiale polimerico semiconduttore, più semplice e meno tossico per il tessuto biologico" sottolinea Lanzani. Una volta sottoposto il sistema alla luce, i ricercatori hanno misurato con un elettrodo la risposta della retina, ottenendo un segnale positivo.
Un risultato molto importante che apre la strada alla sperimentazione in vivo, prima su topolini e ratti e poi - dimostrato il funzionamento - su animali superiori, fino ad arrivare all'uomo. "Speriamo nella plasticità del cervello che in tante situazioni dimostra un'enorme capacità di ricostruire il processo del segnale e di interpretarlo correttamente" conclude il professore.


Ascolta l'intervista a Guglielmo Lanzani

Scarica il file audio in mp3

28.03.2013

 

 

 

 

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