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Cioccolismo, anche i topi
vanno matti per il cioccolato!


 
   
 

a cura di Mariachiara Albicocco

Siamo tutti reduci dalle uova di Pasqua. E questa notizia cade a fagiuolo!
Un gruppo di neuroscienziati di Cagliari ha studiato la dipendenza dal cioccolato... indovinate un po'... nei topi.
Lo hanno fatto per capire in realtà come curare questa ossessione in noi umani. Sì, perché è un fenomeno abbastanza diffuso, si ritiene addirittura che il 40% delle donne ne soffra, invece gli uomini solo il 15%.

Anche per i topi il cioccolato può diventare un'ossessione. Sono disposti a ripetere centinaia di volte lo stesso esercizio pur di assaggiarne un po'. I topi del laboratorio di Cagliari, per gustare un po' di bevanda al cioccolato, sono capaci di abbassare una leva erogatrice di cioccolata, trenta, cinquanta, cento volte e più per poi ricominciare subito dopo, senza arrendersi. E' quanto hanno osservato i ricercatori dell'Istituto di neuroscienze (In) del Consiglio Nazionale delle Ricerche di Cagliari nel corso di una ricerca sperimentale sui ratti, in corso di pubblicazione su Behavioural Pharmacology, mirata allo studio neurobiologico del cioccolismo (dall'inglese chocoholism), la dipendenza da cioccolato.

Ascolta l'intervista a Paola Maccioni,
la neuroscienziata del CNR di Cagliari che ha condotto la ricerca

Il modello sperimentale messo a punto dall'In-Cnr dimostra quanto siano forti, anche nei ratti, le proprietà gratificanti del 'cibo degli dei'. "Più volte al giorno, per 20 minuti al massimo, abbiamo alloggiato i topi all'interno di gabbie provviste di una leva e di un dispensatore per liquidi", spiega Giancarlo Colombo, ricercatore In-Cnr. "I topi hanno rapidamente imparato che dieci pressioni sulla leva attivavano il dispensatore che, a sua volta, erogava la cioccolata per 5 secondi. Nel corso dei 20 minuti della sessione, i ratti hanno premuto la leva 800-1.000 volte e consumato circa 30 millilitri di cioccolata, circa un decimo del loro peso corporeo".
"Mediante differenti procedure sperimentali è stato poi saggiato l'effetto del rimonabant, un inibitore selettivo del recettore CB1 degli endocannabinoidi, recentemente introdotto in alcuni paesi europei come farmaco per il controllo dell'appetito", prosegue Mauro Carai, dell'In-Cnr. "Abbiamo potuto riscontrare che l'utilizzo di rimonabant riduce drasticamente i valori di auto-somministrazione di cioccolata, suggerendo quindi un possibile utilizzo di farmaci ad azione antagonista su questo recettore nella terapia del cioccolismo.
Ulteriori prove, eseguite nel corso dell'esperimento, consistevano nell'aumentare progressivamente il numero delle pressioni sulla leva necessarie per l'erogazione. "Tanto maggiore era il valore massimo raggiunto (breakpoint), ossia il numero di pressioni effettuate prima di arrendersi, tanto più intensa era la motivazione del ratto a consumare la cioccolata", riassume Paola Maccioni, co-autrice della pubblicazione. "Nel secondo esperimento, invece, la cioccolata non era mai distribuita, a prescindere dalle pressioni esercitate sulla leva; anche in questo caso, registravamo il numero massimo delle pressioni raggiunte da ogni ratto prima di fermarsi (extinction responding). I valori medi di breakpoint ed extinction responding registrati sono stati rispettivamente pari a circa 100 e 250, confermando quanto 'lavoro' i ratti sono disposti a compiere pur di ottenere qualche goccia di cioccolata. Utilizzando il rimonabant, sia i valori di breakpoint che quelli di extinction responding risultavano notevolmente ridotti o soppressi completamente".

29.03.08

 

 

 

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