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Lo spiccato intuito dei corvi


 
   
 

a cura di Sara Occhipinti


Già Esopo in una delle sue famose favole celebrava l'intelligenza e l'intuito di un corvo. L'animale, assetato, non riuscendo ad abbeverarsi da un'anfora semi-vuota, vi buttava dentro dei sassi per far salire il livello dell'acqua e riuscire così a soddisfare il suo bisogno.
Non si tratta solo di fantasia però, l'ingegno di questi animali trova spazio anche nella realtà e in maniera altrettanto sorprendente!

In un recente studio dell'Università di Cambridge (che trovi qui), i corvi hanno dimostrato una notevole capacità nell'usare piccole pietre per raggiungere i loro obiettivi. In questo caso non si tratta di procurarsi dell'acqua, come nella favola, ma di cibarsi di un prelibato verme posto in acqua all'interno di un contenitore cilindrico molto stretto.

Guarda il video!

Gli studiosi hanno osservato che i corvi scelgono accuratamente la dimensione dei sassi, preferendo quelli più grandi, e che non tentano invano di raggiungere il verme, se non dopo aver lanciato il numero di sassi necessario al loro scopo.

E non si fanno ingannare se nel contenitore al posto dell'acqua c'è della segatura...

Guarda il video!


Ma non finisce qui.
In precedenti esperimenti, coordinati dall'Università di Cambridge in collaborazione con l'Università Queen Mary di Londra, i corvi non solo hanno utilizzato un uncino per raggiungere il cibo infilato in un tubo ma ne hanno addirittura creato uno ex novo curvando un filo di ferro.
Finora la capacità di modificare uno strumento per raggiungere un obiettivo era stata mostrata solo da un corvo della Nuova Caledonia, chiamato Betty. Nello studio di Cambridge invece tre corvi comuni su quattro hanno mostrato questa abilità.

"È il primo esempio non ambiguo di intuito animale, perchè i corvi hanno creato un uncino al primo colpo e senza avere nessuna esperienza al riguardo, essendo cresciuti in cattività" ha affermato Cristopher Bird primo autore dello studio. Nei corvi della Nuova Caledonia, infatti, questa abilità è il risultato di una specializzazione adattativa, hanno cioè evoluto tale capacità per sopravvivere. I corvi comuni però in natura non hanno bisogno di ricorrere a questi espedienti per procurarsi il cibo, tuttavia in cattività hanno dimostrato una sofisticata abilità cognitiva al pari, è possibile affermare, degli scimpanzè.

 

 

 

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